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2022-09-14 22:10:28 bella 0

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  9月10日消息,本月晚些时候,美国国家航空航天局(NASA)将使用一艘飞船来撞击小行星,对未来可能拯救地球免受小行星撞击的行星防御方式进行测试。

  NASA的双小行星重定向测试(DART)任务将在美国东部时间9月26日进行,用重约550千克的测试飞船撞击一颗离地球不远的小行星Dimorphos,目的是测试保护地球免受小行星撞击的方法。

  当地时间周四NASA表示:“虽然这颗小行星对地球没有什么威胁,但这是世界上首次对动能撞击技术进行测试,利用飞船撞击产生的动能使小行星运行轨迹发生偏转,完成行星防御。”

  2021年11月,SpaceX旗下的一枚猎鹰9号火箭搭载DART测试飞船从加州范登堡空军基地发射升空。

  10个月后,如今DART将在未来三周内通过执行三次轨道修正机动来追赶目标小行星。科学家们说,每一次机动都将减少航天器撞击小行星的误差范围。

  NASA表示,在9月25日执行最后一次机动后,也就是在计划撞击前的24小时,导航团队将确定距离飞船只有2公里的小行星Dimorphos具体位置。随后,DART飞船将自动引导与小行星相撞。

资料图

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  DART任务团队最近已经首次观测到双小行星系统Didymos,目标小行星Dimorphos就是其中的小卫星。

  从2000万英里(约合3218万公里)外拍摄的Didymos系统图像还非常模糊。不过,天文学家可以将一系列图像组合起来,从而确定目标小行星Dimorphos的确切位置。

  NASA喷气推进实验室DART任务导航主管朱莉·贝勒罗斯(Julie Bellerose)说:“首次看到Didymos双小行星系统的图像后,我们可以为飞船确定最佳设置并微调软件。”“今年9月份,我们将通过更精确确定Didymos位置来进一步完善DART的目标信息。”

  如果DART飞船能以每小时15000英里(约合24140公里)的速度击中Dimorphos,就能检验动能撞击小行星的行星防御理论是否奏效。

资料图

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  约翰霍普金斯大学应用物理实验室行星天文学家安迪·里夫金(Andy Rivkin)说:“动能撞击系统的意思是,用飞船撞击可能会撞上地球的小行星,然后改变原本的绕日轨道。”

  DART任务还不会改变Didymos系统的运行轨道,其目标是改变小卫星Dimorphos的运转速度。地面望远镜和飞船监测数据最终将告诉科学家计划是否成功。

  Didymos双小行星系统在以每秒20英里(约合32公里)的速度围绕太阳旋转。里夫金解释说,如果用动能撞击方法来改变小卫星Dimorphos的轨道,工程师们只是计划将卫星围绕主星的运转速度改变少许,比如说每秒几厘米。

  这就是为什么DART任务要选择Didymos系统进行测试。Didymos围绕主星的运转速度约为每秒30厘米,能让科学家更容易检测撞击效果。

  如果这个方法可行,科学家的想法是将同样技术应用到更大小行星上。在这次任务之前,科学家们只能在实验室里模拟撞击事件。DART任务将为科学家完善行星防御计划提供更多数据。